Blog Culture Martienne

Planète Mars et martiens dans l'imaginaire et la culture populaire / Planet Mars and martians in popular culture

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Lâchez tout ! / Up ! (1957) Charles L. Fontenay

Lâchez tout ! / Up ! (1957) Charles L. Fontenay

Résumé
Lors de la premièr
e mission martienne, l'équipe est confrontée à une fuite dans le réservoir d'oxygène des moteurs empêchant le module de reconnaissance « Phobos » de redécoller pour rejoindre le « Marsward », l'astronef resté en orbite. Al Carver, l'ingénieur de bord, un personnage au comportement égocentré n'en n'est pas moins très crédule et se laisse persuader qu'il peut extraire le « Phobos » de l'attraction martienne par simple lévitation.

Charles Louis Fontenay (19172007) était un écrivain américain. On lui doit d'autres textes martiens qui n'ont pas forcément été traduits : le roman Rebels of the Red Planet (1961), la série de romans jeunesse Kipton Chronicles (1995-1999), les nouvelles The Martian Shore (1957) et West O'Mars (1958).
La nouvelle que je vous présente est assez touchante. Écrite sur le ton du réalisme scientifique, elle propose une aventure spatiale qui devrait se solder par une catastrophe humaine : suite à une avarie, une équipe d'astronautes ne trouve pas le moyen de redécoller du sol martien pour rentrer sur Terre. Le propos est assez classique. Il destinerait ces hommes à devoir survivre en espérant une hypothétique mission de secours. Il faut donc s'activer pour trouver de quoi produire du carburant avec les rares ressources qu'offre Mars. Mais c'est sans compter un membre de l'équipe particulièrement agaçant par son comportement égoïste et à qui, malgré la situation désespérée, ces équipiers, avec ironie plus qu'humour, suggèrent de réfléchir à une solution loufoque, mais présentée avec un bel aplomb : la lévitation. Or, ils ne s'attendent pas à ce que cet ingénieur des plus cartésiens s'attèle à cette tâche et s'y enferme alors même que la « blague » est avouée. Et cet homme, à qui l'on prête les pires intentions et ce jusqu'à la fin du récit, s'avèrera pourtant le sauveur inespéré, celui qui sauve « matériellement » mais aussi « humainement » par un acte de bravoure  désintéressé qui ne laissera pas indifférents ses équipiers. Ainsi cette nouvelle nous en dit long sur l'âme humaine et fait d'Al Carver, en fin de compte, un beau personnage romanesque.



Descriptions martiennes

Climat : tempêtes. Saisons.
Flore : « sauge de canal », une plante qui semble s'être implantée dans d'ancien lit de canaux ou de rivières. L'emploi du mot « canal » est bien sûr une référence aux fameux canaux de Schiaparelli, cet astronome italien persuadé que Mars était parcouru par de nombreux canaux rectilignes.
Lieu : « La Grande Syrte » pour « Syrtis Major Planum », un haut plateau volcanique de Mars, nommé ainsi par Camille Flammarion en référence à la Grande Syrte, golfe de Lybie.
Mission : première mission martienne composée de dix hommes dont trois seulement descendront en reconnaissance sur Mars.
Paysage : sable rouge, collines, rochers
Ressources : eau. L'hypothèse évoqué au début du texte est que l'eau et l'oxygène sont présents dans le sous-sol martien et que l'activité volcanique de la région (Syrtis Major) les libère peu à peu. Plus tard, les astronautes trouveront effectivement de l'eau dans une grotte calcaire. Salpêtre (nitrate de potassium). Souffre.
Satellites : “A la lueur des deux petits satellites de Mars...” : Phobos et Deimos



Charles L. Fontenay
Lâchez tout ! (Up !, 1957)
(dans la revue Fiction n°51 de février 1958)


(Côte martienne Like a Star @ heavenLike a Star @ heaven)  (Côte plaisir Côte plaisirCôte plaisirCôte plaisir)


Copyright © Juin 2018 Culture Martienne - Herveline Vinchon

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Commenter cet article

Doc Mars 03/06/2018 13:48

Jolie nouvelle ;)
Hum!! Emportée par ta fougue, une petite faute de clavier "Al Carver...n'en n'ai pas moins très crédule" :)

Erwelyn 05/06/2018 05:31

Oops, corrigé ;)